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¿Por qué la Oktoberfest cambió de fecha?

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¿A qué se debe que la tradicional y tan popular fiesta alemana haya adelantado un mes su fecha de celebración? 

Un poco de historia sobre el Oktoberfest

Uno puede creer que la Oktoberfest es poco ma?s que una excusa para beber cantidades enormes de cerveza. Pero, aunque no se trate de una festividad solemne, ¿al menos no se la puede celebrar durante el mes que le da nombre?

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Sin embargo, si uno retrocede y busca las rai?ces de la primera Oktoberfest, celebrada en Munich en 1810, descubre, ¡que? maravilla!, que la festividad si? comenzaba en octubre; el 17 de octubre, para ser exactos. El primer festival no celebraba la adoracio?n a la cerveza, sino el matrimonio del pri?ncipe heredero Luis de Baviera (ma?s tarde, el rey Luis I) con la princesa Teresa von Sachsen-Hildburghausen. El pri?ncipe invito? a todos los ciudadanos de Munich, y se celebro? una enorme fiesta en los campos, frente a las puertas de la ciudad. El evento resulto? una fiesta de todo el di?a, coronada por una carrera de caballos a la que asistieron 40.000 espectadores. 

El festejo fue un e?xito tan grande que la carrera de caballos se repitio? al an?o siguiente y el festival adquirio? vida propia. En 1811 se agrego? una exposicio?n de agricultura, con puestos para exhibir productos. Aunque, poco a poco, comenzaron a agregarse entretenimientos (originalmente, un carrusel y columpios), la diversio?n ma?s popular resultaron ser los puestos de cerveza. 

Para las bodas de plata de los pri?ncipes, el festival fue especialmente importante y elaborado, y atrajo visitantes de lugares lejanos. Acaso el hecho clave que cemento? la popularidad duradera de esta fiesta tuvo lugar en 1896, cuando se armaron grandes carpas cerveceras en lugar de los puestos, ma?s modestos, y las cerveceri?as locales comenzaron a patrocinarlas. 

¿Se celebra solamente en la ciudad de Munich?

Hoy en di?a, la Oktoberfest de Munich es el festival popular ma?s grande del mundo; se estima que anualmente concurren siete millones de visitantes, los que consumen unos cinco millones de litros de cerveza. En todo el mundo se celebran ma?s de 3000 Oktoberfests separadas, y la de Cincinnati, Ohio, es la ma?s importante fuera de Munich.

¿Co?mo se explica que se haya movido la fecha de la Oktoberfest? Para Don Heinrich Tolzmann, de la Sociedad de Estudios Germano-Estadounidenses, la respuesta esta? en el tiempo inclemente de octubre (en Alemania). Como la fiesta siempre se celebro? al aire libre, en los Theresienwiese (“campos de Teresa”, llamados asi? en honor a la princesa consorte), los organizadores no queri?an que el tiempo fri?o y hu?medo opacara el espi?ritu de regocijo. Para no dejar de honrar el propo?sito original de la Oktoberfest, el festival se adelanto? exactamente un mes, al 17 de septiembre. Sin embargo, como sen?ala Tolzmann, en la pra?ctica, las Oktoberfest fuera de Munich pueden celebrarse muy temprano, en agosto, o caer tan tarde como… octubre.

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