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Todo es mejor de a dos: cultivos de compañía

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¡La naturaleza también hace amigos! El cultivo de compañía es una forma de emplear las tácticas usadas por las plantas para sobrevivir. 

Aproveche las estrategias que algunas
especies utilizan para defenderse y disfrazarse a sí mismas, sembrándolas entre
sus especímenes y hortalizas. Actuarán como aliados para atraer, disuadir o
confundir a las plagas, o brindar protección contra el sol, el viento, las
heladas y las malezas.

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Estrategias del cultivo de compañía

  • Cultive
    Tagetes
    (también conocida como Copetes o clavel japonés) para deshacerse de los
    nematodos
    (organismos invasivos que afectan las raíces de muchas hortalizas).
    No les gustan los químicos que las Tagetes exudan por las raíces. Si una zona
    de su jardín es invadida por nematodos, retire todas las plantas y siembre clavel japonés: matará de hambre a estas plagas.
  • Confunda al enemigo mezclando
    plantas diferentes
    , que es uno de los métodos de la jardinería de permacultura.
    La abundancia de aromas puede desorientar a los insectos y alejarlos de la
    fragancia de su alimento favorito.
  • Use hierbas de olor fuerte, como la
    lavanda y el tanaceto, para enmascarar las fragancias más delicadas de otras
    plantas. Esta estrategia las mantendrá libres de plagas que chupan la savia,
    como los áfidos.
  • Proteja a las delicadas plantas de crecimiento lento del sol
    directo, el viento o las heladas proporcionándoles una planta cuidadora hasta
    que puedan sobrevivir solas. Use una acacia de crecimiento rápido o una especie
    alta y robusta, como los girasoles para proteger las plántulas recién sembradas.
  • Disfrace sus verduras y hierbas introduciendo en su huerta plantas de formas
    diferentes
    . Esto engañará a algunos insectos que, al parecer, reconocen su
    fuente de alimento por la forma. Se cree que las polillas de las coles, por
    ejemplo, son atraídas por la forma redonda del repollo.
  • Deje que algunas de
    sus verduras maduren hasta alcanzar la etapa de floración. Las flores del
    brócoli, el repollo, la coliflor y otras brasicáceas son el alimento favorito
    de áfidos y polillas de las coles. La teoría es que se alimentarán de las
    flores, sin dañar las plantas.
  • Algunas plantas, como las arvejas y los
    porotos
    , fijan el nitrógeno. Lo toman de la atmósfera y lo transforman en
    compuestos que enriquecen el suelo. Siémbrelas junto a las plantas que necesiten
    nitrógeno para crecer, como el maíz.
  • #TIP: Cultive plantas de crecimiento rápido (lechugas o
    rábanos), y dé sombra a repollos y tomates, de crecimiento lento.
  • No deje áreas de su jardín sin cultivar. Las malezas
    invaden la tierra descubierta
    , así que incluya plantas de cobertura para no
    dejarles espacio.
  • lncluya plantas que atraigan a los insectos benéficos en
    climas difíciles. Muchos de ellos necesitan una fuente de néctar o polen para
    sobrevivir mientras aguardan la llegada de las plagas. Aliso, cilantro,
    gipsófila, capuchina y hierba cicutaria (Anthriscus sylvestris) son buenas
    opciones.

Repelentes herbales

Estas hierbas exudan aceites volátiles que repelen a los insectos. Alejan a las plagas y protegen otras plantas. 

  • Albahaca: repele moscas, mosquitos
  • Capuchina: repele hormigas, áfidos
  • Eneldo: repele polillas de las coles
  • Hinojo: repele pulgones
  • Laurel: repele cucarachas
  • Manzanilla: repele moscas
  • Menta: repele polillas
  • Poleo: repele hormigas
  • Ruda: repele mosquitos
  • Salvia: repele polillas de la coles
  • Tagetes: repele áfidos, nematodos
  • Tanaceto: repele hormigas

Buenas y malas compañías 

Algunas plantas emiten sustancias químicas para evitar que otras crezcan cerca de ellas. Este proceso es conocido como alelopatía. Si sabe cómo funciona, podrá sacar ventaja del proceso o evitar posibles problemas.

  • El nogal negro (Jugians nigra) emite juglona, una sustancia que impide el crecimiento de otras plantas, en particular de tomates, papas, arándanos y zarzamoras. Si siembra azaleas o rododendros cerca de un nogal negro, morirán.
  • No siembre laureles de alcanfor porque no permiten el crecimiento de otras plantas. Este factor ha favorecido el éxito de este árbol como planta invasora en climas templados y subtropicales.
  • Las semillas de las brasicáceas, como el repollo y el repollito de Bruselas, inhiben la germinación de otras semillas. Si desea sembrar plantas nuevas cerca de un cultivo anterior de brasicáceas, límpielo primero.
  • Use las propiedades de inhibición de crecimiento de las agujas de pino como abono para evitar la maleza. Se descomponen lentamente y son muy ácidas, por lo que funcionan bien alrededor de plantas que gustan de suelos ácidos, como las azaleas y las frutillas.
  • Las toxinas de las hojas del rododendro se descomponen en el suelo y evitan que pastos nocivos germinen en las cercanías
  • Practique la rotación de cultivos; funciona con los vegetales y otras plantas. Un rosal puede enfermar como consecuencia de haber sido sembrado donde antes hubo otro rosal.

Parejas «con beneficios» 

  • Durazno + Frutilla: Controla la polilla oriental
  • Frambuesa + Ruda:  Disuade al escarabajo arlequín
  • Maíz + Batata: Atrae a las avispas parásitas
  • Manzano + Mastuerzo: Repele a los áfidos
  • Rosa + Cebollines: Evita la mancha negra
  • Zanahoria + Puerro: Repele a moscas de zanahoria
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