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Dolor en el ciático: síntomas, causas y tratamiento

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El nervio ciático es el más grande del cuerpo (¡y cuando duele es «grande el dolor también!»). Cómo reconocerlo y tratarlo.

¿Cuáles son los síntomas?

Si se pellizca o daña en la parte baja de la columna, el dolor o entumecimiento que se genera se extiende por todo el nervio y se puede sentir en una o, con menos frecuencia, en ambas piernas. 
El dolor, leve o intenso, corre
del glúteo a la pierna, y se manifiesta con punzadas, hormigueo o debilidad
muscular en la pierna afectada. El dolor ocurre en el área de la compresión del
nervio ciático y puede afectar ambas piernas; en algunos casos, se extiende
hasta los dedos de los pies. A estos síntomas a veces acompaña un dolor menos
intenso en la
espalda baja.

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¿Cuáles son las causas?

Con frecuencia, un disco prolapsado
que presiona al
nervio ciático. La ciática se dispara cuando una articulación
de una vértebra inflamada o un espolón toca el nervio al salir de la columna
por osteoartritis en las vértebras o por osteoporosis, que puede debilitar las
vértebras y causar compresión.
También suele aparecer en el embarazo. La
compresión tal vez ocurra durante un movimiento vigoroso o repentino, o por
presión constante en el nervio.
Al principio, los pequeños músculos que
conectan vértebras y articulaciones de las carillas sufren un espasmo, y eso
aumenta la compresión y el dolor.

¿Cómo se diagnostica y trata?

  • Los síntomas pueden servir para ubicar la presión en el nervio ciático y a que se haga el diagnóstico. Con radiografías, o con una imagen por resonancia magnética (IRM), se puede encontrar la causa. 
  • Los antiinflamatorios no esteroideos u otros analgésicos se recomiendan para aliviar los síntomas. 
  • Hay que estar activo todo el tiempo –sin lesiones– para reducir la rigidez. La actividad amengua el dolor y acelera la recuperación. 
  • Para el dolor intenso son recomendables una inyección de un medicamento anestésico y sesiones de fisioterapia. 
  • Hay que eliminar la causa. Si es un disco prolapsado, los corticosteroides alivian la inflamación y quitan presión al nervio. Conviene extirpar la parte de disco que presiona el nervio. 
  • Pero como la mayoría de los casos se resuelve en pocas semanas, los tratamientos conservadores a menudo son suficientes.
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