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¿Estás resfriado?

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Cinco cosas que nunca debés hacer y claves para aliviar los síntomas.

La mayori?a de las personas se resfri?a por lo menos dos veces por an?o, asi? que, en teori?a, deberi?amos saber que? hacer cuando nos enfermamos. Sin embargo, muchas de las cosas que hacemos cuando nos ocurre esta?n mal. Terminamos por propagar los virus a todos los dema?s, prolongamos los si?ntomas, y nos predisponemos a pescar el siguiente resfri?o que aparezca por alli?.

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Considere estas cinco cosas que, definitivamente, no debe hacer:

1. Cubrirse la boca con la mano cada vez que tose o estornuda.

Tal vez usted considere que esa es una costumbre asociada a los buenos modales, pero lo que uno hace es depositar los virus directamente en las manos, y despue?s los transfiere a todo lo que toca. “Los virus se transmiten con facilidad de una persona a otra a trave?s de secreciones y pequen?as parti?culas expulsadas a trave?s de la tos o los estornudos”, sen?ala la profesora Elisa Azuara Liceaga, investigadora del posgrado en Ciencias Geno?micas de la Universidad Auto?noma de la Ciudad de Me?xico (UACM).

Sin embargo, el virus del resfri?o permanece mucho ma?s tiempo en las mucosidades hu?medas, y termina en las manos cuando nos cubrimos la boca al toser o estornudar. “Como el virus vive ma?s tiempo, esto permite que se desprendan ce?lulas muertas junto con las parti?culas de saliva. Las manos se convierten en un vehi?culo de infeccio?n, y, al tocar las superficies, transmiten los virus”, explica el doctor Gustavo Acosta Altamirano, director general de la Cli?nica de Inmunodiagno?stico de Me?xico (CID).

Los rinovirus, uno de los tipos ma?s comunes de virus del resfri?o, pueden vivir por un lapso de tres horas en la piel, o sobre objetos como tele?fonos, picaportes y teclados de computadoras, asi? que sus manos son las verdaderas culpables.

La forma correcta:

  • Estornude y tosa sobre el antebrazo o en un pan?uelo descartable, y ti?relo a la basura inmediatamente.
  •  La?vese las manos cada vez que estornude o tosa en ellas, y anime a su familia a hacer lo mismo, sobre todo en esta temporada invernal.
  • Cuando deba frotarse los ojos, ha?galo con los nudillos; es menos probable que estos se hayan contaminado con los virus de otra persona, en comparacio?n con las yemas de los dedos.
  • Trate de no tocarse el rostro con las manos, a menos de que se las haya lavado con anterioridad.

2. No abrigarse

Los resfri?os y la gripe se producen durante todo el an?o, aunque existe una mayor incidencia en el oton?o y en el invierno. Pero ¿es necesariamente a causa del fri?o? Una investigacio?n publicada en la revista Nature revelo? que los virus del resfri?o tienen una capa protectora li?quida que, al ser expulsada al medioambiente, se endurece en temperaturas invernales. Esto protege al virus al pasar de las manos de una persona a otra. Sin embargo, cuando este se deposita en las mucosas de la nariz o de la boca, la capa protectora regresa a su estado li?quido y le permite entrar a las ce?lulas e infectarlas.

Nos resfriamos ma?s en invierno porque es ma?s probable que nos encontremos en un lugar cerrado —como la casa o el aula de la escuela—, resguarda?ndonos del fri?o y compartiendo el aire con personas infectadas, que cuando estamos al aire libre, jugando y corriendo en un di?a soleado. Sea la temperatura un factor relevante o no para el desarrollo de la infeccio?n en nuestro organismo, de lo que no hay duda es de que lo que ma?s nos afecta es la exposicio?n al virus.

Adema?s, como indica Mari?a Dolores Ochoa, neumo?loga del Centro Me?dico Nacional La Raza, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), “nuestra primera li?nea de defensa meca?nica contra el fri?o es la nariz, que tiene la funcio?n de calentar el aire. Cuando el fri?o es intenso, algunas personas presentan rinitis vasomotoras; esto disminuye la primera li?nea de defensa y las hace ma?s susceptibles de presentar cuadros infecciosos, pues estos virus esta?n en el medioambiente”. Asi? que mejor abri?guese bien en este invierno como es debido; hacerlo no lo perjudicara? en nada. Tambie?n se ha comprobado que la calefaccio?n excesiva puede ocasionar problemas respiratorios, lo mismo que respirar moho en habitaciones mal ventiladas.

La forma correcta:

  • Trate de cubrirse la nariz y la gar-ganta con una bufanda cuando salga, sobre todo si su sistema inmunitario esta? un poco debilitado.
  • En caso de utilizar la calefaccio?n, no lo haga al ma?ximo. Es importante que el aire no seque las mucosas de nariz, boca y ojos, las cuales proporcionan la primera li?nea de defensa contra los virus.
  • Elimine el moho (parti?culas de polvo y hongos), ya que puede provocar enfermedades respiratorias y reacciones ale?rgicas en algunas personas.
  • Abra las ventanas y ventile bien el lugar en el que se encuentre durante el di?a; necesita que circule aire fresco para ahuyentar a los virus.

Lo que debe hacer para frustrar a los microbios

• La?vese las manos debidamente y con frecuencia.
• Cu?brase la nariz y la boca con el antebrazo cuando tosa o estornude.
• Mantenga las manos alejadas de la boca y el rostro.
• Vacu?nese.
• Noenvi?ealoschicosalaes- cuela o vaya a trabajar si esta?n enfermos, y ale?jese de las personas que tosan o estornuden.


3. Apresurarse con los antibio?ticos

Es uno de nuestros errores ma?s comunes: ir a ver al me?dico y pedirle antibio?ticos a la primera sen?al de un resfri?o. “Muchos, por falta de informacio?n, piensan que las bacterias causan los resfri?os, y pretenden medicarse con antibio?ticos; sin embargo, debemos recordarles que el 100% de los resfri?os son producidos por un virus, y que las bacterias no hacen nada”, comenta el doctor Acosta Altamirano.

El uso excesivo de antibio?ticos hace que las bacterias se vuelvan resistentes a ellos, pero, adema?s, sencillamente no funcionan en el tratamiento contra el resfri?o. Los antibio?ticos atacan las infecciones bacterianas, no las virales. Es ma?s, terminan con las bacterias que necesitamos para que funcione bien nuestro sistema inmunitario. De acuerdo con el doctor Acosta Altamirano, “eliminan las bacterias de la flora intestinal, y eso facilita que, cuando llegan nuevas bacterias, se instalen con mayor rapidez”.

Incluso si la mucosidad es espesa y amarillenta durante la primera semana de la enfermedad, esto no significa necesariamente que tenga una infeccio?n que requiera medicamentos. Simplemente, su organismo esta? eliminando las ce?lulas muertas.

La forma correcta:

  • La mejor manera de enfrentar los si?ntomas es con reposo y tomando mucho li?quido; so?lo si es necesario se debe tomar un antifebril.
  • Visite al me?dico si despue?s de cinco di?as sospecha que hay una infeccio?n en el pecho, los senos paranasales o el oi?do. Si tiene fiebre, falta de apetito debido a las molestias o una tos intensa por la que siente que le falta el aire (en las u?ltimas 48 horas), la espera puede contribuir a que se desarrolle una infeccio?n ma?s grave.
  • Si finalmente debe tomar antibio?ticos por prescripcio?n me?dica, es conveniente complementarlos con probio?ticos, como levadura de cerveza o lactobacilos, para aumentar las bacterias “buenas” en el intestino y fortalecer sus defensas; asi? no se contagiara? tan fa?cilmente con el siguiente virus.

4. Dejar de comer

Cuando uno esta? enfermo, es importante dormir mucho y comer equilibradamente. La buena nutricio?n es lo que mantendra? a su organismo funcionando de manera adecuada, y fortalecera? su sistema inmunitario. Es muy importante tomar li?quidos al estar resfriado o expulsar mucosidad al toser y estornudar. Si se priva de alimentos, es probable que no ingiera la cantidad suficiente del li?quido que necesita en esos momentos.

La forma correcta:

  • Tome mucho li?quido; en caso de tener fiebre, pierde gran cantidad de ellos y se puede deshidratar.
  • Haga una dieta normal, rica en verduras y frutas frescas de temporada (mandarina, naranja y pomelo), y protei?nas como la carne y la leche.
  • Coma alimentos ricos en vitamina C, y vegetales de color amarillo o ana- ranjado, que proporcionan antioxidantes y vitamina A.

5. Seguir con sus actividades normales

Existen muchos medicamentos en el mercado disen?ados para ayudarnos a rendir durante el di?a. Sin embargo, ¿es esto lo mejor cuando esta? resfriado? La neumo?loga Mari?a Dolores Ochoa sen?ala que estos medicamentos de venta libre so?lo nos ayudan a disminuir las molestias, pero no curan el resfri?o. “No es recomendable automedicarse y tomarlos; podri?an enmascarar algu?n proceso ma?s grave”. Quiza? sienta que puede seguir con sus actividades normales, pero su sistema inmunitario se esta? esforzando excesivamente y necesita descansar. “El mismo proceso del resfri?o nos fatiga, y es conveniente reponer la energi?a, pues nos permite defendernos mejor contra el proceso infeccioso”, agrega la me?dica.

Adema?s, el estre?s y la falta de suen?o comprometen el sistema inmunitario. Asistir al trabajo o cumplir con otros compromisos normalmente significa que contagiara? su enfermedad a quienes lo rodean, incluso su recuperacio?n podri?a tardar ma?s tiempo.

La forma correcta:

  • En lo posible, que?dese en casa los primeros tres di?as del resfri?o, cuando hay mayor secrecio?n y uno es un foco infeccioso ambulante.
  • Cui?dese. No fume ni tome alcohol, coma en un horario fijo, duerma y no se exceda fi?sica ni mentalmente. El estre?s adicional debilitara? ma?s su sistema inmunitario.
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