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Cuando los hermanos dejan de hablarse

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Hermanos enfrentados

El distanciamiento entre hermanos es un fenómeno sorprendentemente común. ¿Por qué se rompen los lazos fraternos y cómo se llega a eso?

Hope Rising temía a las cenas navideñas con su familia. Su hermana mayor las arruinaba con comentarios burlones sobre casi todo lo que ella decía o hacía. Tras una cena
especialmente cargada de insultos, el padre de Hope le pidió a su hija mayor
que ofreciera disculpas o se marchara. Ella se fue, con su esposo e hijos.

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Fue entonces cuando Hope decidió poner fin a la relación con su hermana. Llevó 14 años y un diagnóstico de cáncer terminal para que las hermanas volvieran a hablarse.

Distanciamiento entre hermanos

En muchas familias, llega un momento en que un miembro decide excluir a otro. A veces, la dinámica de la infancia da origen a un resentimiento tóxico. Alguien se da
cuenta de pronto de que nunca le ha agradado la persona que se sienta del otro
lado de la mesa y no ve ninguna razón para seguir cruzando la ciudad para ir a
verla. Otras veces, las necesidades de un padre anciano, o la perspectiva de
recibir una herencia, echan leña al fuego de la disfunción familiar.
 

Cuando Daniel Shaw, psicólogo de la Universidad de Pittsburgh, en los Estados Unidos,
que estudia las relaciones entre hermanos durante la infancia, analizó este
tema en un programa de radio, le sorprendió recibir llamadas de muchos adultos
deseosos de hablar de su distanciamiento de una hermana o hermano. “Algo pasó y
jamás se perdonaron el uno al otro —cuenta—, así que llamaban para decir que no
se habían hablado en 20 o 30 años y que habían decidido perdonar”.

Hay quienes ocultan el distanciamiento de sus hermanos porque explicarlo es difícil o vergonzoso. Cynthia Donnelly, una entrenadora personal de Nueva York, solía mentir. “Decía: ‘mi hermano es genial, bla, bla, bla’”, refiere. Hace tres años decidió romper con su hermano; al revisar su teléfono en un aeropuerto, leyó este mensaje de él: “Escuchame, si aún no despegaste, espero que tu avión se estrelle”.

Aunque esa ruptura ha sido en parte un alivio, a Cynthia le duele lo ocurrido. “Es
vergonzoso no saber qué decir cuando alguien me pregunta: ‘¿Por qué no se
llevan bien? ¿Cuál es el problema?’”, admite.

Cuando la rivalidad entre hermanos se vuelve un conflicto

De niños, todos los hermanos y las hermanas pelean, por los juguetes, por el cruce de límites invisibles en el asiento trasero del coche o por lo que sea. “La
capacidad de reñir con un hermano y resolver luego el conflicto es un gran
logro del desarrollo”, explica la psicóloga Laurie Kramer, de la Universidad de
Illinois. Katherine Conger, directora del Grupo de Estudios sobre la Familia en
la Universidad de California en Davis, dice: “Los hermanos que nunca aprenden a
dirimir sus diferencias corren alto riesgo de distanciarse una vez sean
adultos. No tienen ningún incentivo para seguir en contacto; su único deseo es
mantenerse alejados”.

Hay dos tipos de personalidad que parecen predisponer al distanciamiento entre hermanos: los que son extremadamente hostiles y los recolectores de quejas, como los llama la psicoterapeuta neoyorquina Jeanne Safer. “Estos son los que dicen: ‘Nunca me dijiste gracias por las flores que te di en 1982’. Eso agota mucho a la gente”.

Sheryl Booth, la menor de seis hermanos, desbancó a la hermana que la precede como la
bebé de la familia. Considera que su hermana ha resentido todo acontecimiento
positivo de su vida: las vacaciones, sus presentaciones de canto y baile, e
incluso su decisión de hacerse budista. Ver felicitaciones de cumpleaños en la
página de Facebook de Sheryl enfureció a su hermana. “Ella publicó
una queja en mi muro preguntando por qué la gente me consideraba su amiga
—refiere—, porque si supieran la verdad sobre mí y la horrible persona que soy,
no les agradaría”. Sheryl borró a su hermana de su lista de amigos.

El hermano preferido de mamá

En cierta medida, la evolución tiene la culpa. Los hermanos están programados para ser rivales y competir por uno de los recursos más cruciales de la vida: la
atención paterna. “Hace 200 años, la mitad de los niños no pasaba de la
infancia”, dice Frank Sulloway, profesor de psicología en la Universidad de
California en Berkeley. “La intensidad de la competencia entre hermanos cobra
mucho más sentido cuando una diferencia mínima en el favoritismo de los padres
puede determinar, por ejemplo, que un niño sea llevado o no al médico”.

Entre el 66 % y el 75 % de las madres tienen un hijo preferido, según una encuesta realizada por la Universidad de Oakland. Cuando el favoritismo es evidente o se interpreta como tal, los hermanos son más propensos a distanciarse. Sin embargo, muchos adultos rechazan la idea de ser el hijo desfavorecido; otros dejan que la llaga supure.

La diferencia radica en cómo los hermanos perciben su vida adulta, dice el
psicólogo Joshua Coleman. Las personas que tienen éxito en su profesión y
llevan una vida satisfactoria tienden menos a rumiar el pasado e incluso
disfrutan haber superado su reputación de “desvalido”.

¿Romper o reparar la relación entre hermanos?

Distanciarse por completo de un hermano, por muy justificado que parezca, tiene repercusiones serias, afirma Safer. Quien inicia el distanciamiento suele
sentir un profundo pesar después. “Tenemos a nuestros padres 30, 40 o 50 años,
y a nuestros hermanos, entre 50 y 80 años”, dice. “Un hermano es la única
persona que recuerda tu infancia, ¿y no tenés nada que decirle? Es trágico”.

Todas las personas entrevistadas para este artículo dicen que se reconciliarían con sus
hermanos si ellos se disculparan y estuvieran dispuestos a empezar de nuevo.
Hope Rising experimentó eso, aunque fue a raíz de una desgracia; a su hermana
le diagnosticaron un cáncer terminal en 2014. Hope voló a Denver para
visitarla. “Cuando entré a la casa de mis papás, ella se alegró de verme”,
cuenta. Su hermana se disculpó por haberla tratado tan mal. Ahora, hablan una
vez a la semana
. “Me alegra que su corazón haya cambiado —dice Hope—, pero lamento
las circunstancias porque le queda menos de un año de vida, y las dos
desperdiciamos muchos años”.

Christine Parizo se distanció de su hermano después de que él le dijo que no podía faltar a su trabajo para volar de California a Massachusetts a fin de asistir al
bautismo de la hija de Christine, y luego ella descubrió que su hermano se
había ido a Las Vegas; sin embargo, dos años después, durante un viaje de
negocios en California, accedió a reunirse con él. El hermano le explicó que el
bautismo había coincidido con la etapa final de su divorcio. “No tenía idea de
que él estaba pasando por eso”, dice Christine. A partir de esa charla, el
hermano empezó a enviarle mensajes de texto y a conectarse con ella a través de Instagram y Facebook. Para Christine, lo más importante fue
recuperar su pasado. “Es bueno compartir recuerdos con alguien que tiene la
misma perspectiva”, añade.

Al decir de Kramer, esto demuestra que incluso los hermanos que llevan una mala relación sienten apego el uno por el otro. “La otra persona sabe cómo se pone tu mamá cuando está empacando para un viaje, o cuando tu auto está fallando”, señala.
“Ese conjunto de experiencias compartidas y la comprensión mutua tienen una
fuerza enorme”.

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