Inicio Vida Cotidiana Medio Ambiente 4 megatendencias para ayudar al medio ambiente

4 megatendencias para ayudar al medio ambiente

1082
0

No estamos fuera de peligro, pero hay muchas megatendencias ambientales positivas para ayudar al medio ambiente y a nosotros mismos.

Una serie de megatendencias globales que avanzan con rapidez parecen indicar que la
humanidad podría ser capaz de evitar los peores impactos del calentamiento
global.
“La buena noticia es que estamos mucho mejor de lo que creíamos que
podíamos estar. No vamos a salir de esto sin daños, pero podemos evitar lo
peor”, dice Michael Liebreich, fundador de Bloomberg New Energy Finance. No
está solo. Nicholas Stern, economista climático en la London School of
Economics (LSE, por sus siglas en inglés) también está cautelosamente
esperanzado. “Estas tendencias son el inicio de algo que podría ser suficiente.
Las dos palabras clave son ‘inicio’ y ‘podría’. Entre las megatendencias más
destacadas se encuentran:

Publicidad

Metano: el meollo de la carne

El dióxido de carbono generado por la quema de combustibles fósiles es el
principal gas de efecto invernadero que impulsa el cambio climático, pero el
metano y el óxido nitroso son preocupaciones mayores porque son más potentes.
Sus fuentes principales son la ganadería, en particular los eructos y el estiércol
del ganado.

El apetito mundial por la carne y los productos lácteos está aumentando conforme
los ingresos de las personas se incrementan, pero la aritmética simple indica
que, si esto se no se detiene de manera radical, no hay forma de vencer el calentamiento
global. La tarea parece desalentadora: a la gente no le gusta que le digan qué
comer.

Sin embargo, apenas el año pasado irrumpió una solución potencial en el
mercado: la carne elaborada con productos de origen vegetal, que tiene un
impacto ambiental pequeño.
Lo que parece un imposible, un alimento que se ve y
sabe tan bien como la carne o los productos lácteos, pero que está elaborado
con productos de origen vegetal, ha atraído una gran inversión.

Ello es particularmente fuerte en los Estados Unidos, donde Bill Gates ha respaldado a
dos empresas de hamburguesas elaboradas con productos de origen vegetal. Quizás
aún más revelador es que actualmente, las principales empresas cárnicas y
lácteas están acumulando inversiones y adquisiciones, como Tyson, la
procesadora estadounidense más grande de carne, y los gigantes multinacionales
Danone y Nestlé.

En 2017, el gobierno chino puso 300 millones de dólares en empresas israelíes que producen carne cultivada en laboratorio, lo que también podría disminuir las emisiones de gases de invernadero. Cada mes salen nuevos alimentos elaborados con productos de origen vegetal, desde pollo hasta pescado  queso. Las leches de origen vegetal —soja, almendras, avena y otras— han abierto el camino y ahora representan aproximadamente el diez por ciento del mercado de los Estados Unidos y un negocio de miles de millones de dólares.

Pero en el último año, las ventas de otros sustitutos de carnes y lácteos han
aumentado ocho por ciento, en líneas específicas como el yogurt, que ha crecido
55 por ciento. 

Energía renovable: momento de brillar

La más avanzada de las megatendencias para el medio ambientes es la revolución de la energía renovable. Los costos de producción de los paneles solares y las turbinas eólicas se han desplomado; por ejemplo, los de energía solar en 90 por ciento durante la
última década y siguen cayendo. Como resultado, en muchas partes del mundo ya
es la electricidad disponible más barata y su instalación se está disparando:
en 2016 dos terceras partes de toda la electricidad nueva fue renovable.

Este extraordinario crecimiento ha conmocionado las expectativas: las proyecciones
anuales estimadas por la Agencia Internacional de Energía (AIE) habían
anticipado un crecimiento lineal de la energía solar para cada año durante la
última década. En realidad, el crecimiento ha sido exponencial. China está
liderando el aumento, pero el impacto se siente en todo el mundo: en Alemania,
en una semana de noviembre de 2017 hubo tanta energía eólica, que los clientes
tuvieron electricidad gratis.


El rey carbón: muerto o moribundo

La otra cara del boom de las energías renovables es la muerte en espiral del
carbón, el más sucio de los combustibles fósiles. Ahora parece que la
producción alcanzó su punto máximo en 2013. La velocidad de su desaparición ha
pasmado a los analistas. En 2013 la AIE proyectó que la demanda de carbón
crecería cuarenta por ciento para 2040; en la actualidad proyecta un crecimiento de solo uno por ciento.

La causa es simple: la energía solar y eólica es más barata. Pero las consecuencias son enormes: en China, ahogada por la contaminación, actualmente no hay ninguna provincia donde se necesite carbón nuevo, así que el país desactivó los planes para construir 151 plantas. Las bancarrotas han estropeado la industria del carbón en los Estados Unidos, y en el Reino Unido ha caído de 40 por ciento del suministro eléctrico a siete por ciento durante los últimos cinco años.

“El año pasado dije que si Asia construye lo que dice que construirá, le diremos
adiós a dos grados C (el límite acordado internacionalmente para el cambio
climático peligroso)  —comenta Michael Liebreich—. Ahora estamos mostrando que los (planes) del carbón se están cayendo.”

Dice que hace falta un segundo momento clave del cambio. Este ocurrirá cuando proveer
las energías renovables sea más barato que costear el funcionamiento de las
plantas de carbón existentes
, las que cerrarán. 

Vehículos eléctricos: en el carril de alta velocidad

Reducir el uso de petróleo —un tercio de toda la energía mundial— es un desafío enorme que beneficiará el medio ambiente, pero un mercado de autos cargados con baterías está empezando a despertar interés, impulsado en gran medida por las crecientes preocupaciones por la contaminación de aire urbano, y por ciudades y países, desde París e India, que anuncian la prohibición futura de los automóviles que funcionen con  combustibles fósiles.

De nuevo, China está liderando el camino. Está vendiendo tantos autos eléctricos
al mes como el resto del mundo junto
, muchos de empresas nacionales como BYD.
Tesla, con sede en los Estados Unidos está lanzando su modelo 3 que es el más
económico, y en meses recientes prácticamente todos los principales fabricantes
de automóviles se han comprometido con un futuro eléctrico. Volvo y Jaguar Land
Rover anunciaron que en dos años dejarán de producir automóviles de combustible
fósil puro.

“No creo que esta tendencia vaya a disminuir”, dice Viktor Irle, analista de
EV-volumes.com, que lleva la base de datos mundial de ventas de automóviles
eléctricos. “Si las tasas de crecimiento actuales continúan, podríamos observar
que para 2030, casi 80 por ciento de los autos nuevos serán eléctricos”, añade.

El rápido aumento de los autos eléctricos ha dejado a los gigantes del petróleo en
un proceso de recuperación. En su último pronóstico, la OPEP anuncia que 235
millones de autos eléctricos estarán funcionando para 2040. El transporte
pesado sigue siendo un reto, pero incluso en este rubro los barcos están
haciendo experimentos con energía eólica y baterías.

Artículo anteriorParque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo
Artículo siguienteLos increíbles beneficios de decir gracias