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El poder de las mascotas

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Si te faltaba algo para decidirte a compartir la vida con un animalito, esta nota es la solución.

Investigaciones de los an?os 80 encontraron que las personas que habi?an sufrido ataques al corazo?n vivi?an ma?s si teni?an una mascota. En 1992 se realizo? una gran investigacio?n en Australia que llevo? esta informacio?n un paso ma?s alla?, al descubrir que los duen?os de animales teni?an menor presio?n sangui?nea y menos colesterol, lo cual disminuye las probabilidades de un ataque cardi?aco. Al parecer, el mero hecho de acariciar a un gato o perro reduce la presio?n sangui?nea. Y no solo esto, los estudios psicolo?gicos demuestran que los duen?os de animales sufren, generalmente, menos depresio?n en comparacio?n con quienes no tienen animales. 

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Reaccio?n qui?mica 

Estudios recientes esta?n intentando determinar por que? las mascotas tienen estos efectos. Los cienti?ficos descubrieron que elevan los niveles de oxitocina, un qui?mico que actu?a sobre el cerebro y es conocido como “la hormona de la felicidad”. Esto no solo beneficia al estado de a?nimo, sino que tambie?n altos niveles de esta hormona esta?n asociados con diferentes efectos positivos, tales como la rapidez con la cual las ce?lulas nacen y sanan. Tambie?n hay estudios que demuestran que pasar el tiempo con un animal disminuye el nivel de cortisol en sangre, una hormona asociada al estre?s. 

Cualquier mascota esta? bien 

Aunque la mayori?a de las investigaciones se han realizado con gatos y perros, al parecer cualquier animal tiene un efecto positivo sobre su duen?o. ¡Hasta los peces! Estudios realizados en Indiana, EE. UU., en 2002, demostraron que con solo poner unos pocos peces de colores en la sala comunal de un geriátrico se incentiva a los pacientes a comer (la falta de apetito es un efecto secundario muy común entre quienes padecen Alzheimer). Los geria?tricos ya han intentado tratar esta condicio?n estimula?ndolos con peli?culas cla?sicas y alterando la luz para que se parezca ma?s a la luz diurna pero no ha habido mejoras.

 Las peceras provocaron un cambio significativo: los pacientes empezaron a comer ma?s, y aumentaron de peso. No esta? claro por que? sucede esto pero podri?a deberse al simple hecho de ver a los peces nadar de aqui? para alla?, lo cual provoca un efecto relajante. 

¿Que? animal es mejor? La decisio?n radica en el estilo de vida y en que? se desea obtener de la mascota. Si esta?s fuera todo el di?a, seri?a injusto tener un perro encerrado en la casa; un gato es mejor opcio?n. Por otra parte, si pretendés salir a hacer ejercicio con regularidad, un perro es ma?s conveniente. 

Si sufrís del corazo?n o esa condicio?n es comu?n en tu familia, tal vez quieras conseguir un gato. Un gran estudio norteamericano de ma?s de diez an?os de investigacio?n descubrio? que las personas que tienen gatos son un 40 % menos propensas a morir de un ataque al corazo?n que las que no. Tener un perro no ha tenido los mismos beneficios. 

Los profesionales no pueden explicar con seguridad el porque?, pero piensan que se debe a la forma en que los gatos ronronean; este sonido parece tener efectos relajantes en los humanos.

Mayor proteccio?n 

Hay evidencia que muestra que los nin?os que crecieron en un hogar con un perro o un gato son menos propensos a desarrollar asma. Los cienti?ficos piensan que los animales ayudan al desarrollo del sistema inmunitario de los nin?os hacie?ndolo ma?s fuerte y estable. En 2002, investigadores de la universidad de Warwick, en Inglaterra, demostraron que los nin?os que viven con mascotas tienen mejores defensas y que es menos probable que falten a clases por enfermedad. Esto se relaciona con “la teori?a de la higiene” que afirma que las personas que fueron expuestas a agentes infecciosos durante su nin?ez son menos propensas a desarrollar asma; y que las personas que crecieron en ambientes su?per este?riles desarrollan mucho menos su sistema inmune, lo cual aumenta las posibilidades de contraer enfermedades autoinmunes. 

No es necesario tener una mascota

Si se te dificulta tener una mascota, hay otras formas de interactuar con animales y obtener sus beneficios:

  • Trabajá como voluntario en un refugio de animales

  • Paseá al perro de un amigo o vecino

  • Aprendé equitacio?n

  • Criá gallinas

  • Alimentá a las aves de tu jardi?n

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