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19 consejos para ahorrar en las compras

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Siga esta instrucciones para no gastar tanta plata cuando va al supermercado.

Aunque uno no tenga ganas de cocinar,
siempre tiene deseos de comer
. Por eso, no llama la atención que más del 25 por
ciento del presupuesto que gasta una familia en alimentos se concentre en
comidas fáciles de preparar o listas para llevar, según el Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Pero no es solo el precio de las
viandas preparadas el que hace que
 
se nos vacíe la billetera. En
los últimos 30 años, el costo de los alimentos subió más que el de otros
artículos que compramos. En la actualidad, los estadounidenses gastan casi
700.000 millones de dólares por año en el supermercado. Por suerte, tenemos una
inmensa variedad de herramientas para recortar estos gastos.
Aprovechar la tecnología y comparar precios puede ser útil. También conviene mejorar las
estrategias que aplicamos en el supermercado al que acudimos habitualmente:
desde ir el día indicado, hasta encontrar las góndolas correctas. Más allá de
cómo haga para tener la despensa abastecida, estos consejos lo ayudarán a
aprovechar las mejores ofertas. 

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1. Elija el carrito adecuado

Es lo
primero que se hace al llegar a un súper y la primera forma de ahorrar. A menos
que esté haciendo una compra semanal, use un carrito pequeño. En un experimento
realizado por un fabricante de carritos de supermercado, se comprobó que las
personas compraban un 40 por ciento más de productos cuando tenían uno
del
doble de tamaño que el que usaban habitualmente.
 

2. Sin
embargo, no opte por un canasto

Puede
sonar contradictorio, pero llevar un pequeño canasto colgando también hace que
los consumidores se tienten. Hay algo en la acción de flexionar los músculos
del brazo para sostener el canasto que provoca un deseo inconsciente de
comprar cosas ricas como golosinas, de acuerdo con un estudio de comportamiento de la
revista de la Asociación Americana de Marketing.

3. Haga
compras a la mitad de la semana

El mejor momento para hacer compras es la
mitad de la semana. Según el portal de noticias sobre las compras, smartcarting.com,
el mejor día es el miércoles. Las tiendas no están llenas y, además, los
descuentos de fin de semana empiezan los miércoles en casi la mitad de los
supermercados de los Estados Unidos, por ejemplo. Algo similar ocurre por esta
región. Algunas tiendas mantienen las rebajas y los cupones de la semana
anterior y los de la semana siguiente, al mismo tiempo. 

4. Vaya
menos veces

Cada vez
que va a hacer compras, gasta dinero. Si lo reduce a una vez,
ahorrará tiempo y dinero, especialmente en los artículos que se compran por impulso, los cuales
compramos el 60 por ciento de las veces.
 

5. Haga
las compras solo

Cuando
lo hacemos acompañados, terminamos comprando hasta un 65 por ciento de
productos que no teníamos previstos, de acuerdo con una investigación del
Instituto de la Ciencia del Mercado.

6.
Excepto en los mayoristas

El único
lugar en el que debe hacer compras acompañado es en los grandes supermercados
mayoristas. El experto en supermercados Phil Lempert sugiere ir con algún amigo
o familiar para dividir los artículos que se compran por cantidad. Para ahorrar
más todavía, opte por las marcas de la tienda; pueden llegar a ser un 75 por
ciento más baratas que las conocidas en el mercado. Por ejemplo, un detergente
de un distribuidor mayorista en los Estados Unidos, cuesta unos nueve centavos
por paquete, mientras que el precio de un detergente de primera marca es de 29
centavos.

7. No se
pierda en el laberinto

Hay una razón por la que la leche está al fondo en las tiendas.
McCue, empresa consultora del rubro supermercadista les aconseja a sus clientes
“ubicar la sección de los lácteos lo más alejada posible de la entrada, así los
compradores tienen tiempo de encontrar productos adicionales que no tenían la
intención de comprar”. Ese es el código para “tentar a los compradores y lleven
artículos por impulso”. No caiga en esa trampa. Manténgase en el perímetro de
las tiendas, donde se encuentra la comida fresca.

8. Pero no
se quede atrapado en la rutina del mayorista

No todo es una ganga en los supermercados
mayoristas. A veces, es mejor una oferta de una cadena minorista. Los productos
que conviene comprar en los supermercados minoristas son vegetales enlatados
(20 a 40 por ciento menos que en los mayoristas), refrescos (40 por ciento
menos), papel higiénico (25 por ciento menos) y huevos (50 por ciento menos por
docena).

9.
Aproveche los súper cooperativos

En muchos
lugares del interior del país existen los supermercados cooperativistas, que
manejan toda la cadena de distribución/comercialización pero también, y este es
el secreto, la productiva. Esto permite que los precios sean muy convenientes,
principalmente en los productos primarios (alimentos frescos, carnes, harinas,
fideos, verduras y panificados). Aproveche asociarse a estos sitios y elíjalos
por sobre los supermercados tradicionales. Su bolsillo se lo agradecerá.

10.
Consuma productos de estación

Las
frutas y verduras frescas que se cultivan por la zona suelen ser las más
convenientes en los supermercados y los mercados de productores. Por ejemplo,
las frutillas son generalmente más baratas en febrero que en octubre. En
septiembre, compre brócoli, repollitos de Bruselas, coliflor, lechuga y ananá.
En octubre, siga comprando esos alimentos y agrégueles espárragos y arvejas.
 

11.
Mire los estantes de arriba y de abajo

Las
tiendas ponen los artículos más conocidos —y generalmente, más caros— a la
altura de los ojos.
De hecho, los proveedores suelen pagar un costo extra para
conseguir una ubicación privilegiada. Para encontrar las ofertas, mire hacia
arriba y hacia abajo, hacia los estantes más altos y los más bajos. La compañía
consultora de tiendas McCue les recomienda a los gerentes que pongan la marca
propia y los artículos que se venden a granel —que suelen ser los más baratos—
en los estantes de más abajo.

12. Optimice el dinero que gasta en lo orgánico

De acuerdo con la revista Consumer Reports, los productos orgánicos
certificados (en los que se garantiza que fueron cultivados en suelo de mejor
calidad y sin pesticidas potencialmente dañinos) cuestan casi 50 por ciento más
que sus contrapartes convencionales. Pero los posibles beneficios que aportan a
la salud varían
. Gaste dinero extra en alimentos cuya cáscara consuma:
manzanas, duraznos, frutillas, uvas, apio y papas.

13. Cuidado con el peso del agua

“Muchas
tiendas rocían los productos con atomizadores”, dice Lempert. Sacuda el exceso
de humedad de la lechuga, las hierbas y otros alimentos por el estilo antes de
meterlos en la bolsa, sugiere. Si no, terminará pagando por el peso del agua.

14. Corte con la chatarra

Gastamos casi el 25 por ciento de nuestro presupuesto para comida
en alimentos procesados y golosinas, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas
Laborales. Las bebidas refrescantes son el artículo que más se compra: dejan
unos 12 millones de dólares en ventas por año, según las cifras de 
datecheckpro.com.
Por eso, si tiene la costumbre de comprar cosas ricas, trate de limitarse a
unas pocas así ahorra algo de dinero.

15. Aproveche
las ofertas todas las semanas

Comprar
los productos básicos cuando están de oferta es fundamental. Las mejores
promociones suelen estar en el frente y en el centro de los volantes de las
tiendas, y puede buscarlas en Internet antes de salir de su casa. En los
Estados Unidos, por ejemplo, hay un sitio web muy útil, 
sundaysaver.com, que sube gran cantidad
de folletos de las tiendas de todo el país. El experto en dinero Clark Howard
dice que puede ahorrarse el 30 por ciento o más del presupuesto semanal si se
compran las ofertas habitualmente. Averigüe si localmente existe algo similar.

16. Haga una lista de compras

Sí, es
necesaria, porque las personas que hacen compras con una lista pasan mucho
menos tiempo en la tienda y también compran menos cosas por impulso. Si no
suele acordarse de llevar la lista en papel, hágala en el celular. Puede usar
alguna de las muchas aplicaciones gratuitas o bien guardar la lista en la
aplicación de “Notas” de su teléfono.

17. Pruebe con alguna de las aplicaciones para hacer las
compras

La experta en compras inteligentes Trae
Bodge dice que usar una aplicación completa para hacer las compras vale la
pena
. A ella le gusta Flipp (gratis para Android e iOS) porque hace todo
automáticamente: une los artículos de la lista con los descuentos especiales de
la tiendas, los cupones o los reembolsos de dinero; tiene un creador de listas
fácil que puede personalizarse por tienda; y hasta puede escanear y subir su
lista escrita a mano y luego clasificarla por góndola para que usted encuentre
lo que necesita.

18.
Descubra los descuentos exclusivos de cada tienda

Si hace las compras habituales en un par de tiendas, investigue
sus sitios web y fíjese si tienen aplicaciones. Allí, encontrará las mejores
ofertas de la tienda
, algunas exclusivas, solo hay que registrarse.
 

19. No
se encandile con las marcas

Las marcas propias de cada tienda suelen costar entre un 15 y un
30 por ciento menos que las marcas conocidas, y a veces las fabrica la misma
compañía. Tres cuartos de los consumidores las consideran “igual de buenas”,
revela la última encuesta Consumer Connect de la IRI, empresa consultora sobre
consumo; de hecho, los catadores de 
Consumer Reports las
eligieron en 33 de las 57 pruebas.

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