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Noviembre de 1963: No pierde vigencia. Dejar de fumar para evitar el cáncer

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Selecciones fue pionera en tratar temas
médicos de manera sencilla, sin escapar a las polémicas del momento. En el caso
de fumar, resultó uno de los primeros medios en alertar sobre su conexión con
el cáncer pulmonar, hoy plenamente aceptada.

La controversia sobre el cigarrillo: tormenta en
ciernes

Lois Mattox
Miller y James Monahan. Noviembre de 1963

(…) El presidente de cierta compañía
aseguró al público norteamericano que la investigación en materia de virus,
radiaciones y sustancias químicas venía demostrando, “cada vez más, que otros
factores, además del hábito de fumar”, son los causantes del cáncer.
“Personalmente estoy convencido”, añadió, “de que a la postre los cigarrillos
serán absueltos”.

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Sin embargo, al
día siguiente el Times publicó la
opinión, mejor fundada, del Dr. Emerson Day, jefe de investigaciones para el
diagnóstico de cáncer en el centro de cancerología Sloan-Kettering y presidente
de la Comisión contra el Cáncer, de la ciudad de Nueva York. “Se ha comprobado
firmemente”, dijo el Dr. Day, “que una prolongada afición al cigarrillo es
factor de gran importancia que influye directamente en el desarrollo del cáncer
pulmonar. Es muy improbable que alguna vez se demuestre la inocencia, ya sea
que intervengan o no los virus y otros factores”.

En efecto, durante
esa misma semana, se publicó una noticia que señalaba el humo inhalado como
causa de otras enfermedades mucho más extendidas que el mortal cáncer pulmonar
(…).

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