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¿Qué es la fibromialgia?

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Los médicos finalmente están prestando más atención a este padecimiento

LA FIBROMIALGIA,
fenómeno poco conocido incluso por los médicos, pero que por fin está siendo
objeto de numerosas investigaciones, es el nombre de una afección que se estima
afecta al 2 o 3 por ciento de la población adulta en el mundo.

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Entre los
principales síntomas de este cuadro se encuentra un dolor que se extiende por
todo el cuerpo; por lo general, se lo describe como ligero, persistente y sin
causa aparente. Quienes lo sufren también podrían acusar entumecimiento
muscular, jaqueca, confusión o fatiga.

A la mayoría de
los pacientes se los diagnostica a mediana edad, aunque se empieza a manifestar
desde antes. En promedio, los especialistas tardan más de dos años en
determinar la presencia de este padecimiento, en parte porque aún no existen
análisis clínicos que lo confirmen. Aun así, es probable que el médico solicite
algún estudio adicional con el propósito de descartar otras causas probables,
como artritis reumatoide 
o esclerosis
múltiple.

Todavía no se ha
podido aislar su causa exacta. Una teoría muy aceptada sostiene que se trata de
un trastorno del sistema nervioso central; es decir, que existe algún defecto
en la manera en que el cerebro procesa las señales de dolor enviadas por los
nervios. Los investigadores también contemplan la posibilidad de que los
niveles hormonales o los ciclos anormales de sueño puedan desempeñar algún
papel en el problema.

Dado que los
pacientes muestran pocas o ninguna señal externa física de su sufrimiento,
algunos médicos han atribuido la fibromialgia a una imaginación extremadamente
activa. Sin embargo, esta postura pierde terreno a medida que más y más
estudios muestran que se trata de una aflicción bastante frecuente. Muchas
autoridades sanitarias —la Organización Mundial de la Salud entre ellas— ya la
catalogan como una dolencia física.

Desafortunadamente,
aún no hay una cura; los tratamientos existentes solo apuntan a mitigar las
molestias. Se suele alentar a quienes la padecen a probar opciones sin
medicamentos primero, y luego, si fuera necesario, incorporar fármacos (como
relajantes musculares o analgésicos).

Hasta la fecha,
el método más eficaz para dominar el dolor parece ser el ejercicio moderado.
Esto implica empezar a un nivel adecuado, que muchas veces puede ser bajo, y
aumentar gradualmente la intensidad, comenta el doctor Gary Macfarlane, autor
principal de las últimas recomendaciones para controlar la fibromialgia
emitidas por la Liga Europea contra el Reumatismo. La actividad física ofrece
al menos un leve alivio a la gran mayoría de los aquejados, quizá porque
incrementa el flujo sanguíneo a los músculos, estimula la producción de
endorfinas, reduce el estrés, o mejora la calidad del sueño.

La terapia
congnitivo-conductual (TCC) es otra alternativa común contra este mal. Si bien
no elimina el suplicio, este método ofrece herramientas para aprender a
controlarlo. La TCC enseña a los pacientes a tomar las riendas de su ritmo de
vida y mantenerse activos de algún modo, incluso en aquellos días en que el
tormento se exacerbe.

Es importante
contar con expectativas realistas respecto a los programas terapéuticos
disponibles en la actualidad, ya que tienden a ofrecer, en el mejor de los
casos, apenas mejoras moderadas. “Existe una gran necesidad de conocer esta
afección más a fondo y brindar una mejor atención a las personas que lidian con
ella”, asevera Macfarlane.

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