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10 curiosidades asombrosas sobre su cuerpo

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Conozca diez curiosidades sobre el cuerpo que probablemente se haya preguntado alguna vez.

El vello corporal se eriza al sentir adrenalina.
Ver el sol provoca ganas de estornudar. El esqueleto contiene mucha agua. Estas
son diez curiosidades sobre el cuerpo; que probablemente se haya preguntado
alguna vez.

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La ciencia sabe por qué…

1. …se nos pone la piel de gallina. Cuando usted siente escalofríos o es testigo de una escena
atemorizante, su organismo libera una descarga de adrenalina; esto provoca que
el vello corporal se erice. Al parecer, este mecanismo permitía a nuestros
ancestros del reino animal preservar el calor y aparentar mayor tamaño ante los
depredadores. Ahora bien, para que cada uno de esos pelitos responda a la voz
de firmes, es necesario que se contraigan los diminutos músculos cutáneos
ubicados en la base de los folículos. Esto hace que la dermis adopte un aspecto
similar al de las gallinas recién desplumadas, de ahí la expresión popular.

 

2. …los
dedos de pies y manos se arrugan en el agua.
Al sumergirse en la bañera, el
líquido se infiltra en la piel e hincha los tejidos externos. Ante esta
situación, los vasos sanguíneos subyacentes se constriñen, lo que causa que
algunas capas superficiales de piel colapsen. El patrón irregular que forman
las distintas áreas hinchadas y hundidas es lo que confiere el aspecto arrugado
a los dedos de manos y pies.

 

3. …el
estómago ruge cuando tenemos hambre.
Cuando los receptores de las paredes
gástricas detectan la ausencia de alimento, emiten impulsos eléctricos. Además,
los músculos de la cavidad estomacal se contraen y se relajan, lo cual genera
un murmullo sordo. Es posible que también perciba el fluir de líquidos. Y es
que las contracciones desplazan el agua y el ácido gástrico.

 

4. …estornudamos
al ver el Sol.
Este peculiar fenómeno se conoce como reflejo estornudatorio por
exposición a la luz. “El nervio óptico, que percibe los cambios lumínicos, está
muy cerca del nervio trigémino, encargado, entre otras cosas, de regular los
estornudos”, señala la médica Amy Rantala, del Mayo Clinic Health System en Eau
Claire, Wisconsin. Cuando ve al Sol —o pasa de una habitación oscura a otra muy
iluminada, ya sea con luz natural o artificial— el primer conductor contrae la
pupila. El segundo, en tanto, interpreta esto como irritación nasal, lo que
desencadena el estornudo.

 

5. …parpadeamos
todo el tiempo.
La persona promedio pestañea entre 15 y 20 veces por minuto. En
cada una de estas ocasiones, los párpados impregnan la superficie entera de los
globos oculares con un coctel de aceites y secreciones mucosas para evitar la
resequedad. Al parecer, este abrir y cerrar también protege los ojos de
estímulos potencialmente dañinos, como luces brillantes y partículas extrañas
(de polvo, por ejemplo).

Misterios por
resolver

6. “Los adultos mayores tienen un olor”. De acuerdo
con un pequeño estudio realizado en 2012, los adultos mayores tienen un aroma
menos intenso (similar al del moho o la humedad) que los jóvenes y las personas
de mediana edad. Pese a que las razones aún no quedan del todo claras, algunos
investigadores atribuyen esta alteración al incremento en las concentraciones
de cierto tipo de glóbulos blancos que ocurre conforme envejecemos.

 

7. Tics nerviosos en los ojos. Estos movimientos
convulsivos pueden durar minutos o días. En la mayoría de los casos, son
inofensivos y no alteran la visión. “Se desconocen sus causas exactas, pero el
cansancio, la cafeína y el estrés suelen ser los culpables”, explica Rantala.
Aplique compresas tibias en el ojo afectado y utilice sus dedos para masajear
con delicadeza el párpado para relajar los músculos.

 

8. ¿Por
qué bostezamos?
Aunque de teorías no nos quedamos cortos, la verdadera razón
tras este proceso sigue siendo un misterio. Hay quien sostiene que la
inhalación prolongada y la exhalación breve que implica la reacción incrementan
el riego sanguíneo al cerebro y, por lo tanto, lo enfrían. Otra suposición
propone que así se reanima el cuerpo ya que se acelera la frecuencia cardíaca y
propicia la contracción de los músculos oculares.


Le sorprenderá descubrir que…

…el corazón llega a bombear hasta 119 millones de litros de sangre en el transcurso de la vida. Y que los riñones filtran el aporte sanguíneo total más de 30 veces al día. Por las venas del adulto promedio circulan entre 4,5 y 5,6 litros de sangre; los órganos renales limpian casi media taza por minuto.

 

10. …el esqueleto contiene mucha agua. Esta es el principal componente del cuerpo humano (55 y 60 por ciento en mujeres y hombres, respectivamente). Y sin embargo, el líquido no solo forma parte de la dermis, los músculos y otros órganos; también se encuentra en los huesos. De hecho, constituye casi un tercio de la masa ósea.


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