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Notas breves de salud

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¿Qué edad tenés realmente? Leé estos consejos prácticos para mejorar tu salud.

¿Qué edad tiene realmente?

Hoy di?a hay a la venta pruebas sencillas que le permiten conocer su “edad biolo?gica”. Esta?n basadas en investigaciones de ganadores del Premio Nobel, pero, ¿vale la pena comprar una de ellas, tomando en cuenta que cuestan cientos de do?lares?

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Con una muestra de su sangre, estas pruebas miden el largo de sus telo?meros, las “puntas” de los extremos de los cromosomas. Son como las puntas de pla?stico de los cordones de los zapatos, y su funcio?n es evitar el desgaste o alteracio?n del material gene?tico. Cuanto ma?s largos son, tanto mejor.

Los telo?meros cortos se han relacionado con un mayor riesgo de problemas de salud, como diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de ca?ncer. Pero los telo?meros no son una bola de cristal. “No permiten predecir la longevidad”, sen?ala Elizabeth Blackburn en un nu?mero reciente de la revista Nature. Sin embargo, esta investigadora, quien compartio? el Nobel de 2009 por sus estudios sobre los telo?meros y cofundo? una empresa fabricante de una de esas pruebas, dice que los resultados pueden darle una idea del riesgo que tiene de contraer diversas enfermedades graves.

Todo indica que proteger los telo?meros es un asunto de sentido comu?n. Por ejemplo, parece ser que el tabaquismo y la obesidad los van acortando, y el consumo abundante de a?cidos grasos omega 3 tal vez los alargue. El estre?s tambie?n reduce el largo de los telo?meros, pero el ejercicio regular y la meditacio?n podri?an ayudar a repararlos. Y un estudio de pacientes con ca?ncer cervicouterino indica que una psicoterapia no so?lo puede mejorar la calidad de vida de la gente, sino tambie?n hacer que tenga telo?meros ma?s fuertes.

La conclusio?n: conocer el largo de sus telo?meros justo ahora podri?a ser ma?s interesante que u?til. Le serviri?a ma?s tomar clases de yoga o correr. “Yo aprendi? una te?cnica de meditacio?n, y hago ejercicio lo ma?s a menudo que puedo”, dice Blackburn.


Vale la pena probarlo: nueva ayuda para el insomnio

Ra?pido, vaya a su jardi?n o patio e instale una hamaca. Estudios recientes confirman lo que muchas personas han pensado siempre: mecerse con suavidad ayuda a conciliar el suen?o ma?s ra?pidamente, dice Nancy Shute en el blog de salud shots.

Un leve balanceo tambie?n sumio? a los voluntarios en un suen?o ma?s profundo (lo que, al parecer, ayuda a fijar los recuerdos registrados durante el di?a). Para los investigadores, este hallazgo fue inesperado, pero a millones de madres no les sorprendera?: la ciencia so?lo ha confirmado la eficacia de arrullar a los bebe?s.

Un segundo estudio ofrece otro auxiliar potencial: los investigadores les dieron a 12 personas insomnes una gorra con agua circulante para enfriar la cabeza. Cuanto ma?s fri?o este? el cerebro, ma?s profundo el suen?o, informaron los cienti?ficos en la conferencia sleep, en junio pasado.

El director del estudio ya ha solicitado una patente para la gorra enfriadora, pero, mientras tanto, haga lo que la enfermera Karen Roush aconseja en su libro What Nurses Know… Menopause (“Lo que las enfermeras saben… la menopausia”) a las mujeres que no pueden dormir por los bochornos nocturnos. Meta una funda de almohada en una bolsa de pla?stico, de?jela en el congelador hasta la hora de acostarse y entonces cubra su almohada con ella.


 

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