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¿Sabe qué contiene el alimento de su mascota?

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Muchos hogares pueden decir que poseen al menos un amigo de cuatro
patas como parte de la familia. Pero las mascotas que se quedan principalmente
en interiores pueden tener mayores tasas de enfermedades, como diabetes,
enfermedades renales e hipotiroidismo, en comparación con las que se quedan
exclusivamente fuera. Algunos científicos proponen que las sustancias químicas
en el hogar podrían contribuir a estas enfermedades.

Para aclararlo, un grupo ha examinado cómo las mascotas podrían
estar expuestas a parabenos, conservantes que se encuentran comúnmente en
productos cosméticos y farmacéuticos. Su uso en productos alimenticios humanos
y en alimentos para perros y gatos está regulado por la Administración de
Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA). Estas sustancias también han
demostrado actuar como disrruptores endocrinos (DE), esto es, interferir con los
sistemas hormonales.

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¿Qué encontraron? Malas noticias. Estudios previos han examinado
la presencia de otros disrruptores endocrinos, como los metales pesados (plomo,
por ejemplo) y el bisfenol A (que viene en los plásticos de algunos envases),
en los alimentos para mascotas, pero se sabía muy poco sobre los parabenos en
este contexto. Por lo tanto, el investigador Kurunthachalam Kannan del
Wadsworth Center, en Nueva York, y sus colegas querían examinar la exposición
de perros y gatos a los parabenos en alimentos para mascotas disponibles
comercialmente y analizar las sustancias en la orina de los animales.

Para ello, el equipo examinó 58 variedades de alimentos para
perros y gatos, así como 60 muestras de orina de animales. El parabeno llamado
metilparabeno y un metabolito llamado ácido 4-hidroxibenzoico (4-HB) fueron los
químicos más abundantes detectados en los alimentos para mascotas y la orina.
Los investigadores encontraron que los alimentos secos contenían niveles más
altos de parabenos y sus metabolitos que los alimentos húmedos. Además,
informaron los investigadores, la comida para gatos tenía concentraciones de
parabenos más altas que la comida para perros. Después del análisis de orina,
el grupo calculó la ingesta de exposición acumulada para perros y gatos. Al
comparar los cálculos, el equipo concluyó que los perros están expuestos a
otras fuentes de parabenos, además de alimentos, mientras que la exposición de
los gatos es principalmente de su dieta.

Estos resultados son inquietantes ya que, los investigadores
señalaron que, según su conocimiento, esta es la primera vez que se informa la
presencia de estas sustancias en los alimentos y la orina de los animales
domésticos en los Estados Unidos. En este contexto, quizás no es mala idea
disminuir la exposición de las mascotas a comida industrial y, por supuesto,
nada de maquillarlos.

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