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¿Cómo evitar que espíen su casa?

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Los dispositivos inteligentes equipados con cámaras y micrófonos pueden ser blancos fáciles para los piratas informáticos.

Para una nerviosa
madre primeriza, el nuevo monitor de bebé con conexión wifi parecía un regalo
caído del cielo. Jamie Summitt estaba encantada de que el sistema le permitiera
usar su teléfono celular para ver a Noah
, su hijo, e incluso controlar el
ángulo de la cámara en caso de que el pequeño se moviera. Su esposo y su cuñada
también podían operarlo de la misma manera. De lo que nadie se percató fue de
que ellos no eran los únicos que podían observar.

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Una noche, los
tres adultos estaban juntos en casa de los Summitt, en Carolina del Sur, cuando
Jamie notó que la transmisión del monitor mostraba un recorrido panorámico de
la habitación del infante. Le pareció raro, pues ninguno tenía las manos en sus
teléfonos en ese instante. De pronto, la cámara se detuvo y volvió a enfocar
hacia el lugar exacto donde ella solía amamantar. La mujer estaba confundida y
se preguntó si se trataba de un error técnico. Entonces se dio cuenta de la
horrible verdad: alguien más estaba manipulándolo.
Desconectó el aparato y
llamó a la policía de inmediato. “Me enfurece pensar en lo que pudo haber visto
y en el hecho de que todavía está haciendo de las suyas”, declaró Jamie a ABC
News. “Se supone que debía proteger a mi hijo, y siento que le fallé”.

Los dispositivos
inteligentes se enfocan en la practicidad:
permiten controlar electrodomésticos
(termostatos, timbres, heladeras, cafeteras y ollas de cocción lenta) con su
teléfono o computadora, o bien encender luces y poner música con su voz a
través de un Amazon Echo o Google Home. Sin embargo, ese pragmatismo puede
convertirte en presa fácil para los hackers.
Cada vez que se conecta a
Internet, usted abre un poco la puerta: lo suficiente como para que los piratas
informáticos puedan entrar. Por desgracia, los dispositivos inteligentes no
siempre se toman en serio el mantener a los intrusos a raya. “Uno de los
mayores problemas es que los fabricantes de estos implementos colocan a la
seguridad en segundo plano”, argumenta Andrew Newman, fundador y director
general de Reason Software Company. Las violaciones a la seguridad son poco
frecuentes; no obstante, los expertos en tecnología temen que los artilugios
electrónicos se conviertan en el blanco de más ataques conforme adquieran mayor
presencia en nuestras vidas. Más vale empezar a protegerse.
 

Electrónicos
pequeños y módems

Si bien la
mayoría de los aparatos inteligentes están resguardados por una contraseña, no
resulta difícil descifrar las débiles (suponiendo, en primer lugar, que haya
definido una). Eso no es todo: los espías informáticos pueden emplear motores
de búsqueda, como Google, para descubrir qué dispositivos podrían no estar
restringidos. Les basta con proporcionar el modelo específico de su objetivo
(una cámara de vigilancia, por ejemplo) para conseguir una lista de aquellos
que quizá sean vulnerables.

Sin embargo,
cuando se trata de acceder a sus aparatos electrónicos, la verdadera prueba de
fuego, y el posible talón de Aquiles, es su módem. Dado que todos los
dispositivos en línea de su hogar se conectan a este, infiltrarlo es como
hacerse con la llave de su casa. Una vez dentro, los ladrones pueden controlar
cualquier cosa que se encuentre conectada, incluyendo, adivinó, cámaras y
micrófonos.

Puede ser fácil
acceder a su módem si no cambia la contraseña que viene de fábrica; algunos
sitios de Internet de soporte incluyen las claves predeterminadas más comunes
para la mayoría de los modelos de estos dispositivos.
 

Protéjase

Es indispensable que modifique la configuración
preestablecida de todos sus dispositivos por códigos secretos seguros y únicos.
Intente elegir una frase que recordará (“En un lugar de la Mancha”, por
ejemplo), use sus iniciales (euldlm) como base, e intercale letras mayúsculas,
números y símbolos
. Otro consejo: si alguien llega a inmiscuirse en el módem,
no será capaz de controlar los aparatos apagados, así que enchúfelos a un
multicontacto con protección contra sobrecargas e interrumpa la corriente
siempre que no los use. Tampoco está de más poner una barrera física en caso de
que logren violar su privacidad: coloque un trozo de cinta o una nota adhesiva
sobre las cámaras inactivas
. Por supuesto, la única manera eficaz de protegerse
es evitar estos artículos por completo. “Si en este momento no necesita tener
uno de estos, no lo compre”, sugiere Yotam Gutman, vicepresidente de
mercadotecnia de SecuriThings.

Asistentes
domésticos

Danielle,
residente de Portland, Oregon, se sorprendió al contestar una llamada desde
Seattle; era uno de los empleados de su esposo. Le dijo que había recibido en
su teléfono la grabación de una charla entre la pareja. Pensaron que su Amazon
Echo (un aparato controlado por voz que puede programarse para ajustar el
termostato, la iluminación y más) había sido intervenido. Pero Amazon investigó
y descubrió que se trataba de un accidente: el dispositivo no procesa comandos
hasta que oye su “nombre”, Alexa. De alguna forma, esta Alexa “pensó” que había
escuchado que la llamaban y malinterpretó la conversación como la orden de
grabar y enviar archivos de audio a uno de los contactos en el teléfono del
esposo de Danielle. “Tendemos a olvidar que los asistentes domésticos
inteligentes están ahí. No obstante, se encuentran ahí con el objetivo de
grabarnos y recopilar información: ese es su modelo de negocio”, advierte
Gutman.
 

Protéjase

Las probabilidades de que los asistentes
domésticos registren conversaciones por accidente son bajas, afirman los
expertos, y estos instrumentos deben solicitar que el usuario confirme antes de
enviar información a un tercero. Pero si su volumen está en “bajo” o si no
puede ver las luces con las que avisa que se ha activado, quizá no se dé cuenta
de que está encendido y que podría malinterpretar lo que “escucha”. Mantenga su
volumen alto y los altavoces visibles a fin de minimizar el riesgo de
experimentar un incidente como estos.
 

Monitores
de puerta

A veces las
violaciones a la privacidad son culpa de las personas. Jesús Echezarreta, de
Miami, tiene un timbre inteligente que graba lo que sucede frente a su puerta
principal
al percibir movimiento o en el instante en que alguien toca el
timbre; estas imágenes se transmiten a su celular; se necesita una contraseña
para realizar dicha conexión. Echezarreta había compartido la suya con su
novio. Tras su separación, cambió la clave en un par de oportunidades; por eso
lo desconcertó recibir mails de su expareja criticando aspectos relacionados a
lo que sucedía delante de su propia casa. Resulta que el ex lo espiaba a
Echezarreta a través del dispositivo: la configuración de seguridad no
desconectaba a los usuarios después de reconfigurar el código secreto. El
exnovio nunca canceló su acceso a la aplicación del timbre, por lo que jamás
dejó de husmear.
 

Protéjase

Cuando adquiera dispositivos inteligentes, busque
modelos que acepten a varios usuarios. Cada quién tendrá su propio inicio de
sesión y podrá eliminar cuentas individuales de ser necesario. Como precaución
adicional, puede restablecer los ajustes de fábrica con tal de borrar todos los
datos, incluyendo las contraseñas. Pase lo que pase, revise con frecuencia si
hay una actualización del programa que controla el dispositivo.
Cualquier
vulnerabilidad que se resuelva lo colocará un paso adelante de los piratas
informáticos.

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