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Animales salvajes para reducir pesticidas

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Agricultores de todo el mundo están recurriendo a la naturaleza para ayudarse a reducir el uso de pesticidas, el impacto ambiental y, posteriormente, y en algunos casos, aumentar los rendimientos de sus cosechas.

Específicamente, están atrayendo pájaros y otros vertebrados, que
mantienen a las plagas y especies invasoras lejos de sus cultivos. Y no es una
idea a ser probada.

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“Nuestra revisión de la investigación muestra que los vertebrados
consumen numerosas plagas de los cultivos y reducen el daño que sufren, que son
un servicio ecosistémico clave”, dijo Catherine Lindell, bióloga integradora de
MSU (Michigan State University) que dirigió el estudio. “Estos vertebrados que
consumen plagas pueden ser atraídos por las áreas agrícolas a través de varias
mejoras en el paisaje”, explicó.

Por ejemplo, Lindell y la estudiante graduada Megan Shave
lideraron investigaciones anteriores para traer más cernícalos americanos a los
huertos de Michigan (EE.UU.). La instalación de cajas nido atrajo a los
halcones pequeños, el ave depredadora más común en los Estados Unidos, a los
huertos de cerezos y arándanos. Los cazadores emplumados consumen muchas
especies que causan daños a los cultivos, incluidos saltamontes, roedores y
estorninos europeos. En huertos de cerezos, los cernícalos redujeron
significativamente la abundancia de aves que comen fruta, mientras que los
resultados de los campos de arándanos están todavía pendientes.

En Indonesia, las aves y los murciélagos brindan servicios
multimillonarios en la prevención de plagas. Esto tampoco es anecdótico. Las
plantaciones de cacao de Indonesia han documentado incrementos en los
rendimientos de alrededor de US$ 300, al tener aves y murciélagos en sus
campos.

En Jamaica, es otro caso, las aves que se comen una plaga molesta de
café ahorraron aproximadamente US$ 18 a US$ 126 por acre al año. En España, la
construcción de perchas cerca de arrozales aumentó la población de murciélagos
y redujo también las plagas locales.

En Nueva Zelanda, los productores de uva pudieron, por decirlo
así, matar a muchos pájaros con una sola piedra. El halcón de Nueva Zelanda, la
única especie de halcón del país, está en peligro. Los cultivadores de uvas
ayudaron a restablecer las aves en las regiones de cultivo de vid de tierras
bajas. Al trabajar con Marlborough Falcon Trust, impulsan el fomento de la
población en declive a través de la educación, la defensa y la recaudación de
fondos, mientras protegen sus viñedos.

“Estos científicos han demostrado una situación beneficiosa para
los granjeros y las aves”, dijo Betsy Von Holle, directora del programa de la
Fundación Nacional de Ciencia Dinámica de los programas de sistemas humanos y
naturales acoplados, que financió la investigación. “El aumento de las aves
rapaces nativas en las áreas agrícolas puede ayudar a controlar las plagas de
insectos que dañan los cultivos, lo que podría reducir el uso costoso de
pesticidas”.

Así, “para las especies de aves en declive, estos esfuerzos pueden
aumentar el éxito reproductivo de las aves mientras producen cultivos frutales
atractivos para los consumidores”.

Los próximos pasos para Lindell y otros científicos son afinar las
mejores prácticas y medir de manera más detallada el impacto general de las
mejoras específicas. Los nidos, las perchas y el enriquecimiento en el paisaje
que atraen a los vertebrados funcionan mejor que intentar seducir a las aves a
través de la provisión de recursos alimenticios de manera directa. Sin embargo,
¿se pueden ampliar estas iniciativas para la agricultura comercial? ¿Cuál sería
el costo humano?

“Abordar estas cuestiones aumentará la comprensión de las
interacciones de los depredadores de vertebrados y sus presas, las formas en
que estas interacciones proporcionan los servicios del ecosistema y los roles
de los humanos en la protección y el fomento de estas interacciones”, dijo
Lindell. Por supuesto, “ahora que hemos agrupado estos estudios, realmente
necesitamos establecer una agenda de investigación para cuantificar las mejores
prácticas y hacer que los resultados sean accesibles para las partes
interesadas clave, como los agricultores y los ambientalistas”.

Destacó que “también hay un fuerte aspecto económico en esto. En
nuestro próximo documento, compartiremos los resultados sobre cómo estas
inversiones pueden mejorar el producto interno bruto de Michigan, así como
afectar la creación de empleo”.

“Mi esperanza es que haya un gran interés en esto”, concluyó.

El estudio, dirigido por la Universidad Estatal de Michigan,
apareció en la última edición de la revista Agricultura, Ecosistemas y Medio
Ambiente.

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