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5 estudios cardíacos que podrían salvarle la vida

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Aunque no son tan conocidos, estos exámenes revelan datos oportunos sobre su salud vascular.

TRAS ESTUDIAR a
un grupo de individuos sanos por más de diez años, investigadores de la
Universidad de Texas Southwestern Medical Center descubrieron que las personas
con resultados insatisfactorios en cinco sencillos estudios médicos presentaban
un riesgo 20 veces mayor de desarrollar cardiopatía que los participantes con
buenos resultados. Aunque no todas estas pruebas son obligadas, los resultados
le darán un panorama mucho más amplio—y oportuno—de su riesgo cardíaco que los
estudios tradicionales de presión arterial y colesterol. Además, le permitirán
modificar los hábitos correspondientes para proteger su corazón de por vida. Si
fuma, padece sobrepeso, tiene antecedentes familiares de cardiopatía o presenta
cualquier otro factor de riesgo, pregunte al médico por estos estudios.
 

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1. ELECTROCARDIOGRAMA

Un
electrocardiograma estándar de 12 derivaciones, también conocido como ECG, es
un procedimiento no invasivo e indoloro que suele durar entre cinco y diez
minutos. Se considera una de las mejores herramientas para valorar el riesgo de
desarrollar cardiopatías. El médico colocará diez pequeños electrodos en sus
extremidades y tórax para medir la actividad eléctrica del corazón y detectar
ritmos anormales o patrones observados con frecuencia en pacientes aquejados
por infarto, arritmia y otros padecimientos cardiovasculares peligrosos.
 

2. CUANTIFICACIÓN DE CALCIO CORONARIO

Esta tomografía
computarizada de baja radiación permite determinar la cantidad de calcio
depositado en las arterias coronarias. “El calcio en las arterias coronarias
indica presencia de cierto grado de ateroesclerosis, sarro en las tuberías”, lo
cual puede obstruir la circulación sanguínea y terminar en infarto al miocardio
o evento vascular cerebral, señala el doctor Andrew M. Freeman, director de
cardiología clínica del hospital National Jewish Health, de Nueva York, y
codirector del grupo de trabajo en nutrición y estilo de vida del Colegio
Americano de Cardiología.
 

3. CUANTIFICACIÓN DE PROTEÍNA C-REACTIVA EN SANGRE

La cantidad de
proteína C-reactiva en el torrente sanguíneo se eleva en presencia de
inflamación corporal, que, a decir del doctor Freeman, es un factor constante
en muchos problemas de salud, entre ellos las cardiopatías. De ser posible,
solicite la prueba de alta sensibilidad.
 

4. CUANTIFICACIÓN DE NT-PROBNP O BNP EN SANGRE.

El péptido
natriurético cerebral (BNP) es una hormona que libera el corazón en respuesta
al esfuerzo cardiovascular excesivo. El fragmento N-terminal de la prohormona
proBNP (NT-proBNP) es un precursor del péptido BNP. Como explica Freeman, las
altas concentraciones sanguíneas de NT-proBNP o BNP son un foco rojo ya que
suelen indicar o que el músculo cardíaco se ha tornado rígido y es incapaz de
relajarse adecuadamente o que se ha debilitado y no bombea con eficacia. (En
general, lo anterior se debe a falta de actividad física).
 

5. ANÁLISIS DE ALTA SENSIBILIDAD PARA CUANTIFICAR
TROPONINA T EN SANGRE

La troponina T es
una proteína que libera el corazón al enfrentarse a estrés significativo o al
sufrir lesiones. Las pruebas típicas de troponina solo permiten detectar altas
concentraciones de la sustancia, tal y como sucede durante eventos demasiado
agresivos para el corazón (correr un maratón o sufrir un infarto). No obstante,
la nueva versión de alta sensibilidad cuantifica concentraciones mucho menores
de troponina T, con lo cual permite a los doctores instituir el tratamiento
contra lesiones cardíacas mucho antes.

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