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Resfríos y gripe

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¿Sabés cuál es la diferencia entre el resfrío y la gripe? ¿Conocés los síntomas? ¿Y sabías que existen remedios caseros que pueden ayudarte a combatirlos? Te contamos todo en esta nota.

Los cienti?ficos que estudian las 99 cepas conocidas de rinovirus hicieron en 2009 un descubrimiento digno de todos los titulares. Al decodificar el genoma de estos virus, detectaron ciertos puntos de?biles que, segu?n creen, pueden conducir finalmente a la cura del resfri?o comu?n. La mala noticia es que esa cura todavi?a esta? lejos. Mientras tanto, podemos confiar en conocidos remedios caseros como una primera li?nea de defensa contra la nariz tapada, los estornudos, el dolor de garganta, la tos y los dolores. Estas curas provienen directamente de tu despensa y te ayudara?n a recuperarte ra?pidamente. Lo primero es lo primero: existen ciertas normas estrictas que todos debemos seguir cuando se presenta un resfri?o o gripe, entre ellas: 

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Permanecer en casa, en un ambiente ca?lido, pero no sobrecalefaccionado.

Aumentar la humedad del aire con un humidificador, si eso te hace sentir mejor (no acelera la curacio?n).

Beber abundante li?quido.

Hacer mucho reposo.

Para evitar que el virus se propague, tapate la boca cuando estornudes o tosas y lavate las manos frecuentemente con agua y jabo?n.

Si querés favorecer a tus amigos, a tus compan?eros de trabajo y al pu?blico en general, permanecé en casa hasta que los si?ntomas desaparezcan. 

Remedios caseros: 

Comé ajo: el ajo refuerza la inmunidad y combate los virus. Los investigadores siguen estudia?ndolo para averiguar cua?n efectivo es. Los herboristas suelen aconsejar comer los dientes de ajo crudos con los primeros si?ntomas de resfri?o o gripe. Para hacerlo ma?s agradable al paladar, picá un diente de ajo y mezclalo con una cucharada de miel, yogur o pure? de manzanas para comerlo. Al picar o triturar el ajo crudo se activan sus compuestos medicinales. 

Tomá un remedio de mostaza y miel: mezclá 1?4 de cucharadita de mostaza en polvo con 2 cucharadas de miel y tragalo. Esta mezcla aflojara? la congestio?n del pecho. Nunca dar miel a los bebe?s menores de 1 an?o de edad. 

Probá este maravilloso te?: colocá 5 rebanadas de rai?z de jengibre fresca en una ollita y agregá 2 tazas de agua. Cuando hierva, continuá el hervor a fuego lento durante 20 minutos. Bebé esta infusio?n tibia. El jengibre tiene muchi?simos compuestos antiinflamatorios y germicidas. Se puede hacer ma?s delicioso agregando miel y jugo de naranja; asi?, tendra?s una dosis de vitamina C con el jugo y el poder antise?ptico y calmante de la miel. 

Aspirá estas especias: las hierbas aroma?ticas que matan ge?rmenes y la humedad pueden hacer maravillas para una nariz congestionada. Este tratamiento lleva so?lo unos minutos de preparacio?n y los resultados no tienen precio. Utilizá tomillo, salvia y menta secos. Colocá 1 cucharada de cada uno en un bol mediano y an?adí agua hirviendo. Inclinate sobre el bol, con la cabeza cubierta por una toalla. Cerrá los ojos e inhalá el vapor durante 10 minutos. Por seguridad, mantené la cara alejada unos 25 cm por encima del agua. Repetí dos o tres veces al di?a, segu?n la necesidad. 

Utilizá un atomizador salino para los senos nasales tapados y respirara? mejor ra?pidamente: mezclá 1?4 de cucharadita de sal fina en 1 taza de agua hervida hasta que se disuelva totalmente. Dejá enfriar hasta que la temperatura sea agradablemente tibia. Para aplicar la solucio?n dentro de la nariz, utilizá una perilla de goma como las que se emplean para limpiar la nariz de los bebe?s, un rinocornio (utensilio de origen indio para limpiar los senos nasales, que se consigue en diete?ticas) o un limpiador a chorro de agua, tambie?n conocido como irrigador bucal, en la potencia ma?s baja; para esto se necesita un adaptador especial. Lavá los conductos nasales con el agua salina dos o tres veces por di?a. 

Tomá unas tabletas de zinc: las tabletas de gluconato de zinc esta?n entre los principales remedios para el resfri?o y la gripe. En cierto estudio, los pacientes que dejaron disolver una tableta que conteni?a unos 13 mg de zinc, cada dos horas mientras estaban despiertos, se vieron libres de los si?ntomas tres o cuatro di?as antes que quienes no consumieron las tabletas. La u?nica precaucio?n es no consumirlas continuamente durante ma?s de una semana. 

Mientras tanto, aprovechá el sau?co: ante los primeros signos de la gripe, tomá un jarabe de sau?co. El sau?co se ha usado en Europa durante siglos para combatir virus. Un estudio de laboratorio demostro? que el jarabe elimino? 10 cepas del virus de la gripe, y en un estudio sobre personas redujo el tiempo de recuperacio?n de la gripe a tres o cuatro di?as. Ma?s recientemente, en un estudio en ambiente de tubo de ensayo llevado a cabo en un laboratorio de investigacio?n de Florida, el extracto de sau?co mato? al virus H1N1. Otra opcio?n es el te? de flores de sau?co. Para prepararlo, colocá 10 saquitos de te? de sau?co en un frasco con tapa herme?tica de 1 litro de capacidad, lleno de agua recie?n hervida. Tapá y dejá reposar 20 minutos. Endulzá con miel a gusto. Bebé una taza cada cuatro horas, recalentando el te? cuando sea necesario. Los productos de flores de sau?co se venden en diete?ticas. 

Atacá con pimienta: en una botella con atomizador de 240 cc, mezclá 1 cucharada de aji? picante con el agua necesaria para casi llenar la botella. Agitá bien y usalo como atomizador para desensibilizar la parte posterior de la garganta. Tambie?n se puede usar esta mezcla para gargarismos; so?lo tené cuidado de no tocar los ojos. 

Buches con limo?n: un chorrito de jugo de limo?n en un vaso de agua caliente son ideales para hacer ga?rgaras ante el dolor de garganta. Crean un ambiente a?cido que es hostil a las bacterias y virus. 

Prepará un te? con limo?n y miel: esta infusio?n para calmar la garganta tiene algo que te hara sentir bien mientras enfrentás un resfri?o. La miel protege la garganta y la suaviza, y es un antise?ptico natural. El limo?n actu?a como astringente haciendo que la hinchazo?n de los tejidos de la garganta se reduzca. 

Un remedio para cuando no hay otra cosa: aunque tu alacena este? vaci?a, seguro tendra?s estos dos ingredientes a mano… y funcionan notablemente bien. Llená un vaso de 240 cc con agua tibia, mezclá 1 cucharadita de sal y uselo para hacer gárgaras. La sal realmente alivia el dolor. 

Para cortar el resfri?o… el secador de pelo: aunque parezca un poco loco, inhalar el aire caliente puede ayudar a matar los virus que tratan de ingresar por la nariz. En un estudio llevado a cabo en el Hospital de Harvard en Inglaterra, las personas que respiraban el aire precalentado presentaban la mitad de los si?ntomas de resfri?o que las personas que inhalaban el aire a temperatura ambiente. Ajustá el secador de pelo a temperatura tibia (no caliente) y sostenelo a aproximadamente medio metro de la cara. Aspirá el aire por la nariz, todo el tiempo que sea posible; un mi?nimo de 2 ó 3 minutos, y preferentemente 20 minutos. 

Resfri?o o gripe: informacio?n actualizada 

Tanto los resfri?os como la gripe son causados por virus. Existen muchos ma?s virus del resfri?o que cepas de la gripe. Pero son infecciones menores. Los virus del resfri?o inflaman principalmente las membranas mucosas que tapizan la nariz y la garganta. Los si?ntomas incluyen la nariz que gotea, estornudos, ojos llorosos y, a veces, una molestia en la garganta, dolores y tos. La mayori?a de los resfri?os desaparecen en una semana. 

La gripe es una enfermedad ma?s seria. Usualmente se presenta con fiebre, escalofri?os, dolores musculares, y a veces dolor de espalda, adema?s de los si?ntomas del resfri?o. La gripe aparece de repente y puede derivar en infecciones secundarias, como la bronquitis y la neumoni?a, que requieren un tratamiento ma?s importante. Por eso, la gripe representa un riesgo grave para la salud, en especial para las personas mayores. 

Los virus de la gripe cambian notablemente de forma. La encarnacio?n ma?s reciente de la gripe, el virus H1N1, esta? arrasando en todo el mundo. Esta cepa ha demostrado ser peligrosa para personas jo?venes que por lo dema?s eran sanas, y tambie?n para las mujeres embarazadas y las personas con afecciones cro?nicas como asma y diabetes. Si estuviste expuesto al virus de la gripe o sospechás que podés estar incuba?ndola, consultá a tu me?dico de inmediato. Posiblemente te prescriba los remedios llamados Tamiflu o Relenza, que pueden detener al virus de la gripe para que no se extienda por todo el organismo. Tomar alguno de estos medicamentos puede disminuir los si?ntomas de la gripe y acortar su duracio?n. Tambie?n podri?an ser capaces de prevenir la gripe cuando la persona ya ha estado expuesta. 

¡A tomar la sopa! 

Nos resulta muy difi?cil imaginar un pai?s que no tenga su versio?n de sopa casera de pollo. Desde Me?xico hasta la China, pasando por todas las escalas intermedias, las madres sirven un bol de este li?quido aroma?tico cada vez que sus seres queridos tienen gripe o resfri?o. En ciertos ci?rculos se la llama la “penicilina judi?a” y, de hecho, los estudios demuestran que el caldo de pollo parece ser ma?s efectivo para destapar la nariz que cualquier otro li?quido caliente. De alguna manera, la sopa de pollo inhibe el movimiento de los glo?bulos blancos que contribuye a la inflamacio?n de la mucosa que reviste el tracto respiratorio. Y, por supuesto, aporta muchi?simos nutrientes e hidratacio?n. 

Para que el caldo de pollo tenga mayor poder curativo, agreguale ajo picado. Incorporalo justo antes de servir, porque el calor destruye los compuestos medicinales del ajo. Tambie?n podés enriquecer la sopa de pollo con unas gotas de salsa con aji? picante en escamas o wasabi, el condimento que acompan?a al sushi (y que usualmente se imita con ra?bano picante). Todos estos agregados muy picantes aumentan el poder descongestivo del caldo. De hecho, an?adir alguno de estos condimentos a cualquier comida puede ayudarte a respirar mejor. Otras bebidas calientes tambie?n se ganaron un lugar en el arsenal para curar resfri?os. 

La limonada caliente, como cualquier bebida caliente, hace disminuir la congestio?n (si bien su efecto dura poco) y tambie?n proporciona una dosis saludable de vitamina C, que ayuda a combatir los resfri?os y atenu?a su gravedad. El te? con miel tambie?n ayuda a despejar la congestio?n y suaviza la garganta irritada. Los te?s de hierbas que se preparan con salvia y tomillo tienen propiedades germicidas y disminuyen la inflamacio?n. 

¿Transpirar ayuda a sanar? 

Podri?a pensarse que si?, dado que muchos remedios caseros, como las cataplasmas y las tazas de te? de jengibre, hacen transpirar. Estos remedios tienen su fundamento: las primeras pueden ayudar a descongestionar el pecho, y el te? de jengibre baja la fiebre y mata los virus del resfri?o. 

Pero no nos libramos de un resfri?o so?lo transpirando, a menos que ese sudor se deba al ejercicio. Resulta que practicar alguna otra forma de ejercicio aero?bico brinda cierto alivio: abre los senos nasales y contribuye a que drenen. Y segu?n los me?dicos de la Cli?nica Mayo, el ejercicio aporta una dosis de la droga natural que combate el resfri?o, la adrenalina. Los niveles de esta sustancia, que qui?micamente esta? relacionada con todos los medicamentos que se usan para tratar los si?ntomas del resfri?o, aumentan cuando se hace ejercicio. Y adema?s, cuando los investigadores pidieron a las personas resfriadas que participaban de un estudio que se ejercitaran en la cinta de correr, se dieron cuenta de que el hecho de estar resfriados no limitaba su capacidad para hacer ejercicio.

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